【質問と解答】

Q:少年誌に投稿している者ですが、目指すジャンルについて悩んでいます。今まで5作投稿してきましたが、全てが異世界ファンタジーものでした。いくつか賞も頂き、評価もそこそこなようです。将来的にもファンタジーで連載していくのが夢ですし、担当さんも「絵柄も内容構成もファンタジー向きだし、描きたくないなら無理に他のジャンルを描かなくてもいい」と仰ってくれます。なので次作もファンタジーでいこうと思っていたのですが、今まで唯一描きたかった現代もののネームを書いて提出しましたら、思いのほか高評価でした。しかし私のデフォルメのきいた絵柄でその内容を描いてしまうと、絵と内容のギャップのために読者がついていけないから、これを描くのならリアルな絵に直す必要があると言われました。私はリアル系の絵よりもデフォルメのきいた絵柄が好みで、周りからも好いて頂ける自分の絵柄に愛着があります。なので、その打ち合わせの時は「絵柄変えたくないので、次はまたファンタジーのネームを持っていきます」と切り上げたのですが、その後両親にネームを読んでもらい、少し心境が変わりました。両親ともどもファンタジーが苦手で現代ものが好きなことはあるのですが、そのネームを読んで母が感動して泣いたんです。自分の漫画で他人を泣かせたのは初めてだったのでびっくりしました。今まではファンタジーだったということもあり反応はそれほど良くなかったのですが、予想以上の反応に驚いています。両親は「絶対こっちでいくべき!」と、現代もののネームを推しています。ここで本題なのですが、今のそこそこ評価もあり、愛着のある絵柄を矯正してまでそちらのネームを描いたほうがいいのか、自分の得意分野を伸ばすためにはファンタジー一本に絞ったほうがいいのか悩んでいます。現代ものはファンタジーにくらべネームが格段に描きやすかったのですが、ファンタジー大好きな私が半年後の新人賞まで現代ものでモチベーションを保ち続けられるのか少し不安です。担当さんからの評価も良く、自信のあった5作目の原稿が処女作ぶりに落選してしまったこともあり、少し混乱しています。どうすれば宜しいでしょうか。


A:あなたのデフォルメ絵がどういう絵柄かわかりませんが、デフォルメ絵で現代物、感動物を描いている方はたくさんいます。ただ、デフォルメ絵といっても方向性は様々ですし、雑誌のカラーにもよりますので、今のデフォルメ絵のままでその雑誌の読者に受け入れられるかどうかは未知数です。現代物を描くならリアルな絵に直すべきという担当さんの言葉が本当に正しいかどうかは、あなたの絵柄も雑誌名も知らない私には判断ができません。また、ファンタジーよりも現代物を描くべきというご両親の感想についても、ご両親がどの程度漫画を読んでいて評価の目に信頼が置けるかどうか、ファンタジーが苦手ということで判断にバイアスがかかっていないかは私にはわかりません。要は、あなた自身が担当さんやご両親の言葉にどこまで信を置くのかということです。ただし、そこで下した判断の責はあなたにあり、担当さんやご両親にはないということもわきまえておきましょう。彼らの言葉はあくまであなたのためを思っての意見であり、そこに強制力はないからです。ジャンルをどうすべきか、絵柄をどうすべきかは、担当さんやご両親の意見と5作の投稿作の評価と結果を踏まえて、今まで漫画を描いてきた自分自身に問いかけてください。

 最後に、判断材料が少ないながら私個人の意見を言うと、今のデフォルメ絵のままでご両親を感動させた現代物のネームを描き上げて新人賞に投稿して評価を問うのがいいのではないかと考えます。年齢がいくつかわかりませんが、まだプロではなく投稿段階なのですから、「こうでなくてはいけない。これしかない」と決め込まず、色々な可能性を試してみてもいいのではないでしょうか。

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